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如何做一個高級的時間旅行者? 
來源: 央視科教  |   2020年12月28日08:19

假如把時間機器交到你手裏,你會用來做什麼?假如人人都可以時間旅行,哪一種旅行方式更高級?這個問題,也許可以問問一百多年以前的英國科幻作家威爾斯。

赫伯特·喬治·威爾斯出生於1866年,是歷史上最重要的科幻作家之一。他的作品幾乎涉及了日後科幻文學的所有主題,堪稱“現代科幻小説之父”。

 赫伯特•喬治•威爾斯,1866-1946,著名科幻作家

在他眾多作品中,有一部作品叫做《時間機器》。這部中篇小説講述了一位時間旅行者的故事,他發明了一種機器,能夠在時間維度上任意馳騁於過去和未來,並親眼見證了億萬年中人類曲折壯麗的發展史。

 根據《時間機器》改編的同名電影劇照

《時間機器》小説靈感源於威爾斯本人對於“時間”這一概念的獨到見解。早在1891年,他就試圖向雜誌社編輯講述過自己的時空觀,這是一種四維時空宇宙:除了三維空間,還存在第四個維度——時間。時間就是第四維的,這是指如果要在宇宙中找到某個東西,人們不僅要給出與空間有關的三個數據,還要給出另外的第四個數據,即它存在的時間。

威爾斯領先他的時代太多,十幾年後,愛因斯坦才發表了他的相對論。當時的編輯也沒能聽懂威爾斯的時空理論,而威爾斯也發現,也許通過人物和故事,才是表達自己思想的最佳途徑。

事實上,正是通過《時間機器》,威爾斯把“時間”變成了科幻小説中一種可以觸及,可以使用的概念。正如19世紀末的人們並不瞭解四維時空一樣,在當時的科幻小説領域,“時間”也是一個幾乎無人觸碰的話題,直到威爾斯通過《時間機器》,建構起了時間旅行類科幻故事的基礎。

“時間”是一個很特殊的主題,別的科幻作品(例如機器人、宇宙探索等)會和現實中的技術進步緊密相關,但是人類到目前為止也沒有發明出可以改變時間本身的技術。因此,可以説,威爾斯的《時間機器》,以及它所開闢的有關“時間”的科幻故事類型,到現在也沒有過時。

一般來説,今天“時間”主題下的科幻故事有很多,但大多數仍然沒有超出屬於以下三類:

第一:通過時間旅行,改變自己的人生,從而引發了一系列不可知的後果。比如《蝴蝶效應》就講述了男主角要回到過去,改變自己和他人的不幸,但是卻發現不得不和愛人分離。

第二:通過控制時間,控制因果律,實現對社會秩序的管理。例如《命運規劃局》中,一個神祕的組織安排好了主角的命運。再比如《環形使者》,黑社會把需要刺殺的人送回過去處決,而儈子手自己最後也要殺死從未來回來的自己,完成閉環,抹殺掉犯罪的證據。

第三:以時間為工具,站在宏觀角度考察人類乃至宇宙的命運。威爾斯的《時間機器》中男主角就去到了時間的盡頭,看到了人類悲涼的未來。

當然很多“時間科幻”故事是不同類型的疊加,最出色的作品之一要屬阿西莫夫1955年出版的小説《永恆的終結》,小説把上述三種故事類型都糅合到了一起:一位來自“永恆時空”的時間管理者想改變愛人的命運,卻發現自己身處改變人類命運的關口。

那麼,假如有機會完成一次時間旅行,你會想要做什麼呢?

本文根據“科幻地帶”《科幻預言家:赫伯特·威爾斯》整理,播出時間:12月27日 16:27